| 6/10/2009 12:00:00 AM

Consumidores en EE.UU. afectados por alza en precios de la gasolina

Los automovilistas estadounidenses enfrentarán problemas de nuevo, durante el verano, ya que el alza de los precios del petróleo eleva el costo de la gasolina, obliga a cortes de gastos y amenaza la frágil recuperación de la economía.

NUEVA YORK - Los precios promedio de la gasolina en Estados Unidos fueron de US$2,63 por galón el miércoles, un alza cercana al 9 % desde el feriado del Día de los Caídos, según los datos del grupo de automovilistas y viajes AAA.

"Está haciendo un hueco en mi bolsillo", dijo Javier Garcia del Bronx, Nueva York, quien señaló que el costo de conducir su vehículo utilitario deportivo ha saltado en los últimos meses.

"Cada dos días, he tenido que gastar US$30 y eso no lo llena", se quejó. Con un bebé recién nacido que cuidar, García, de 43 años, dijo que los precios de la gasolina se están comiendo su presupuesto para alimentos.

El alza en los precios de los combustibles llega después de una subida de US$0,50 centavos en los precios del petróleo desde el comienzo de este año. El petróleo crudo cerró el martes por sobre los US$70 el barril por primera vez desde noviembre.

En mayo, el grupo AAA dijo que los precios de la gasolina no sobrepasarían los US$2,50 el galón este verano, pero el alza en los precios del petróleo llevó a la organización a revisar su estimación a US$2,75 el galón.

La Administración de Información de Energía de Estados Unidos, que a mediados de mayo proyectó un promedio de US$2,21 para la gasolina en el verano, dijo el martes que ahora espera que los precios de la gasolina en el país continúen subiendo a un promedio mensual cercano a US$2,70 en julio.

Y aunque las alzas previstas aún se encuentran lejos de los precios del verano pasado, que sobrepasaron los US$4 por galón, algunos expertos advierten que mayores precios pueden sofocar la recuperación económica.

"Realmente, no encaja con esta idea de que la economía va a recuperarse en algún momento cercano y que los consumidores van a estar felices. Yo no creo que los consumidores vayan a estar felices pagando US$3 en las gasolineras", dijo Addison Armstrong, director de investigación de mercado en Tradition Energy, que estimó que los preciso llegarán a US$2,75 por galón este verano.

Con una economía altamente dependiente del gasto del consumidor, mayores precios en la gasolina suponen una gran amenaza para la recuperación económica, dijo Troy Green, portavoz de AAA.

"Las personas van a seguir conduciendo, pero van a gastar menos en otras áreas", dijo Green.

"Entre más suban estos precios, más se va a reducir la poquita demanda en la recuperación que estamos viendo", dijo Jim Ritterbusch, presidente de Ritterbusch & Associates en Galena, Illinois.

 

 

 

 

(Reuters)

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