| 10/7/2008 12:00:00 AM

Congreso reprende a ex ejecutivos de AIG

WASHINGTON- Los ejecutivos de la aseguradora American International Group Inc. ocultaron a los auditores la cuantía de las pérdidas de sus arriesgados productos internacionales, según documentos difundidos el martes por una comisión legislativa.

La comisión, que examinó los acontecimientos que a la postre obligaron al gobierno federal a intervenir para rescatar al conglomerado, criticó a los ex directivos de AIG, que a su vez se culparon mutuamente de las desgracias de la empresa.

"Ustedes le han costado a mis electores y contribuyentes de este país 85.000 millones de dólares y han arruinado una de las compañías de seguros más respetadas en la historia de nuestro país", dijo la representante demócrata Carolyn Maloney. "Se limitaron a jugar con miles de millones, quizá billones, de dólares".

AIG, aquejada por cuantiosas pérdidas debido a hipotecas morosas, tuvo que aceptar el mes pasado un crédito gubernamental de 85.000 millones de dólares que le da al gobierno una participación del 80% en la empresa.

El presidente de la Comisión Supervisora en la cámara baja, el demócrata Henry Waxman, dio a conocer documentos según los cuales los ejecutivos de AIG ocultaron a los auditores la totalidad de los arriesgados manejos financieros de la empresa, tanto dentro como fuera de la firma, a medida que aumentaban las pérdidas.

Por ejemplo, los reguladores federales de la Oficina de Supervisión de las Instituciones de Ahorro advirtieron en marzo que la "supervisión corporativa de (la filial) AIG Financial Products ... carece de los elementos críticos de independencia".

Al mismo tiempo, la firma auditora Pricewaterhouse Cooper advirtió confidencialmente a la empresa que "la principal causa" de sus crecientes problemas era el negarle a los supervisores internos encargados de limitar el riesgo de AIG el acceso a la información sobre lo que ocurría en su riesgosa rama de productos financieros.

Waxman también difundió el testimonio del ex auditor de AIG, Joseph St. Denis, que dimitió después de que se le impidió expresar su opinión sobre la manera en que la firma calculaba sus deudas.

Tres ex ejecutivos de AIG fueron citados para comparecer en la audiencia. Uno de ellos, Maurice "Hank" Greenberg _que dirigió la aseguradora durante 38 años hasta el 2005_, canceló su comparecencia por razones de salud pero presentó una declaración por escrito. En ella culpó a sus sucesores, los ex directores generales Martin Sullivan y Robert Willumstad, de los problemas financieros que enfrenta la empresa.

"Cuando dejé AIG, la compañía operaba en 130 países y tenía unos 92.000 empleados", dijo Greenberg. "Hoy, la empresa que construimos a lo largo de casi cuatro décadas ha quedado prácticamente destruida".

Por su parte, Sullivan y Willumstad echaron la mayor parte de la culpa a las normas de contabilidad que obligaron a AIG a declarar pérdidas por decenas de miles de millones de dólares a consecuencia de paquetes de acciones vinculados con hipotecas morosas.

AP

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