| 10/31/2006 12:00:00 AM

Congreso comienza discusión de proyecto de capitalización de Ecopetrol

De ser aprobado, la Nación mantendrá, como mínimo, el 80 por ciento de la propiedad de la empresa.

Bogotá.- El Congreso de la República iniciará este martes la discusión del proyecto de ley mediante el cual se busca modificar la naturaleza jurídica de Ecopetrol, para de esta manera poder adelantar el proceso de capitalización de la empresa.

La iniciativa tiene mensaje de urgencia por parte del Gobierno Nacional y será debatida de forma conjunta por las Comisiones Quintas de Senado y Cámara. El proyecto cuenta con ponencia positiva, luego que el Gobierno y un grupo de legisladores llegarán a tres acuerdos en aspectos considerados como fundamentales.

El primero es que la Nación mantendrá, como mínimo, el 80% del control de la empresa, es decir que podrá capitalizar únicamente hasta un 20%. Además, en el acuerdo quedó establecido que serán dos bancas de inversión las encargadas de llevar a cabo la valoración de la empresa, y que la emisión de acciones se hará en forma escalonada, para asegurar que el sector solidario y los ciudadanos colombianos participen en ella.

Así mismo, el debate arranca tras dos meses de divulgación del proyecto y sus implicaciones por parte del Gobierno Nacional, Ecopetrol y el propio Congreso de la República.

Durante este tiempo, el legislativo realizó dos foros en Yopal y Bogotá, mientras que el Gobierno hizo varias presentaciones públicas a los grupos interesados -pensionados y trabajadores de Ecopetrol, comunidad académica, concejos y alcaldías-, así como varios eventos públicos en Bogotá, Barrancabermeja, Apiay y Cartagena.

El Gobierno Nacional autorizó el pasado 25 de julio iniciar el proceso para la vinculación de terceros a la propiedad accionaria de Ecopetrol hasta en 20%, preferiblemente a través del sector solidario y mediante un proceso en el que pueda participar un número plural de ciudadanos.

La opción implica que el Gobierno mantendrá el control de la empresa, toda vez que conservará un porcentaje igual o superior al 80%. El objetivo no es buscar un socio estratégico que aporte conocimientos y tecnología pues Ecopetrol ha demostrado su capacidad para operar en el sector petrolero. La intención fundamental es conseguir recursos frescos para llevar a cabo un plan agresivo de inversiones.

El esquema plantea la emisión de nuevas acciones que garanticen una capitalización de la empresa. No se trata de vender un porcentaje de las acciones, que hoy están en cabeza del Ministerio de Hacienda en más del 99%, y de otras cinco entidades públicas.

Por ello, técnicamente no se trata de una venta, sino de una capitalización vía emisión de acciones.

El propósito fundamental de la medida es robustecer los presupuestos de inversión de Ecopetrol. Pese a que la empresa ha triplicado sus inversiones operativas en los últimos tres años y está ejecutando un presupuesto sin antecedentes de US$1.405 millones en 2006, todavía es necesario incrementarlo más para fortalecer la empresa y enfrentar la coyuntura actual, marcada por la probable pérdida de la autosuficiencia a principios de la próxima década.

Para 2007 Ecopetrol requiere un presupuesto de US$2.500 millones, casi US$1.100 millones más frente al de este año, con la intención de consolidar la recuperación de la actividad exploratoria, continuar con el desarrollo de campos maduros y crudos pesados, iniciar la internacionalización y lograr que las refinerías se ubiquen entre las primeras de Latinoamérica.

Las mayores inversiones se desprenden de la estrategia de Ecopetrol para los próximos años, con las que se busca que la empresa logre una producción de su propiedad de 500.000 barriles equivalentes por día en 2011. La mayor inversión no se financiará solamente con la capitalización vía emisión de acciones, sino que la autonomía permitiría tener acceso al mercado de capitales y a endeudamiento como lo hacen las otras petroleras o cualquier empresa del sector real.

Esto, porque al tener una participación de terceros superior al 10%, Ecopetrol se convierte en una sociedad de economía mixta, lo que en la práctica le permite salirse de las cuentas nacionales y la obliga a responderles a sus nuevos accionistas con criterios puramente empresariales.

Así, la concentración en sus funciones empresariales obliga a que Ecopetrol no siga asumiendo algunas cargas, como la de los subsidios a los combustibles.

En ese sentido se destaca que el Ministerio de Hacienda incorporó en el proyecto de presupuesto para 2007 un monto de 2 billones 900 mil millones de pesos, para cubrir dichos subsidios.

La transformación de Ecopetrol en una sociedad de economía mixta le abre una puerta para su crecimiento y consolidación. Se convierte en la llave para que la empresa pueda ejecutar una gran cantidad de proyectos que, por cuenta de las restricciones fiscales, estaban atrasados o sencillamente eran sólo eso: proyectos. Así mismo, la posibilidad de duplicar su presupuesto de inversión y de que las decisiones respondan exclusivamente a criterios de rentabilidad permitirá que la empresa consolide su presencia en Colombia e incursione en mercados internacionales, lo que cobra importancia en el proceso de internacionalización que se está iniciando.

Ecopetrol podrá tener mayor músculo financiero para participar en alianzas empresariales con otras petroleras, sin que tenga que renunciar por dificultades fiscales, por demoras en la aprobación de vigencias futuras o por no poder acceder a financiamiento, entre otras razones.

Para los trabajadores de la empresa, la capitalización les ofrecerá dos posibilidades: participar directamente del proceso y convertirse en socios, y además, tener la oportunidad de trabajar en una empresa con mayores posibilidades de crecimiento.

Además, la emisión permite lo que los expertos denominan la autonomía administrativa, presupuestal y financiera, que no es otra cosa que la empresa pueda tomar sus decisiones basados en su plan estratégico y en sus propias necesidades de inversión, sin tener las talanqueras que le implica competir por los recursos públicos destinados a actividades prioritarias como educación y salud.

En los próximos meses se tendrá que realizar la valoración de la empresa, definir el procedimiento y reglamento de la emisión y preparar a la empresa para un escenario de mayor autonomía. Cada uno de los negocios de Ecopetrol tendrá que definir los proyectos que requiera llevar a cabo en los próximos años para fortalecer la empresa y su posición en el mercado nacional e internacional.

Se tendrán igualmente que realizar los cambios en el marco jurídico que se requieran para la participación de terceros en la propiedad de la empresa.

Y finalmente se hace necesario que se apliquen los principios de gobierno corporativo contenidos en el Código de Buen Gobierno y que la empresa se concentre en la satisfacción de sus clientes y demás grupos de interés.

 
SNE

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