| 12/10/2010 2:55:00 PM

Confianza consumidor y comercio E.U apuntan a mejoría

Datos económicos de Estados Unidos dibujaron un cuadro de firme recuperación económica el viernes, al crecer la confianza de los consumidores a su nivel más alto en seis meses mientras que el déficit comercial del país se redujo mucho más de lo esperado.

Nueva York.- La confianza del consumidor alcanzó en diciembre su mejor nivel desde junio y el tercero más alto desde comienzos del 2008, según el sondeo Thomson Reuters y la Universidad de Michigan.

Datos del Gobierno mostraron también que las exportaciones estadounidenses subieron en octubre un robusto 3,2% mientras que las importaciones bajaron, lo que son buenos indicios para el crecimiento económico del cuarto trimestre.

El informe sobre el gasto del consumidor fue otra señal de que los estadounidenses podrían estar preparados para gastar más durante esta temporada navideña.

"Esto es un indicio del desarrollo favorable que estamos viendo hasta ahora en lo que respecta a la temporada de compras navideñas", dijo Pierre Ellis, economista de Decision Economics en Nueva York. "Esto se agrega a un creciente número de datos económicos que se están viendo mejor de lo esperado", agregó.

El índice de confianza del consumidor preliminar para diciembre del sondeo Thomson Reuters y la Universidad de Michigan saltó a 74,2 desde 71,6 en la lectura final de noviembre y estuvo por encima de la mediana de las previsiones de los economistas consultados por Reuters de 72,5.

Animados por recientes señales de mejoría en el mercado laboral, los consumidores mencionaron noticias más favorables sobre cambios en la situación del empleo. Un lento crecimiento del empleo es visto como uno de los grandes impedimentos para la recuperación económica.

Al mismo tiempo, el barómetro que mide las condiciones económicas actuales del sondeo subió a 85,7 frente a 82,1 en noviembre, por arriba de un pronóstico de 83,1. Esta variable alcanzó también su mejor nivel desde enero del 2008, poco antes de que comenzara la crisis económica.

Aunque la tasa de desempleo subió al 9,8% en noviembre, datos semanales mostraron que las nuevas solicitudes de subsidio de desempleo cayeron mas de lo esperado la semana pasado y que el promedio móvil de cuatro semanas retrocedió a mínimos en dos años.

El sondeo de confianza fue realizado antes de un acuerdo tentativo alcanzado esta semana para extender los recortes de impuestos. Sin embargo, los encargados de la encuesta destacaron una amplia expectativa entre los consultados de que se extendieran las rebajas, y señalaron que la confianza podría caer nuevamente si se bloqueaba el plan de recorte impositivo.

Mejoras en comercio


Mientras tanto, el déficit comercial de Estados Unidos totalizó US$38.700 millones en octubre, por debajo de la estimación revisada de US$44.600 millones de septiembre. Analistas consultados esperaban que el déficit comercial se estrechara sólo levemente a unos US$43.600 millones.

Un déficit menor al esperado podría dar un impulso a las estimaciones sobre el crecimiento de la economía en el último trimestre del año, dado que implica que una proporción mayor de la demanda está siendo satisfecha por producción local.

Las importaciones bajaron ligeramente ante una floja demanda por productos industriales y petroleros, mostró el informe del Departamento de Comercio.

"Esto sugiere que la economía se está acelerando", dijo Neil Dutta, economista de Bank of America Merrill Lynch en Nueva York, elevando a cerca del 3,0% su pronóstico para el crecimiento económico en el cuarto trimestre.

Pero una razón de peso para la reducción del déficit "es que aún estamos en una economía que crece lento. Uno podría suponer que un número menor sería algo bueno, pero se debe a que la gente aún lidia con una economía lenta", explicó Robert Pavlik, estratega de Banyan Partners en Nueva York.

Los índices de acciones de Wall Street mantuvieron sus ganancias tras el dato, mientras que los precios de los bonos del Tesoro de largo plazo ampliaron sus pérdidas y el dólar avanzó.

Sobre una base anual, el déficit comercial se ha ampliado fuertemente este año y podría superar los US$500.000 millones cuando estén disponibles las cifras finales de todo el 2010.

El año pasado, en medio de una caída en el comercio por la crisis financiera mundial, el déficit se estrechó un 46 por ciento a US$374.900 millones.

Las exportaciones récord a China y México en octubre llevaron la cifra total de ventas al exterior a US$158.700 millones, un máximo desde agosto del 2008. Los envíos a la Unión Europea y Japón también crecieron.

Pese a las exportaciones récords a China en octubre, el déficit comercial de Estados Unidos con ese país suma US$226.800 millones en los primeros 10 meses del año, un alza del 20,3% frente al mismo período del año anterior.

REUTERS

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