| 1/29/2007 12:00:00 AM

Colombia se prepara para ampliar comercio e inversión con la cuenca del pacífico

Se candidatizará para hacer parte del Foro de Cooperación Económica del Asia Pacífico.

Bogotá.- Con la asistencia de ocho países latinoamericanos, y con la presencia de más de 300 participantes, hoy se inició en el Hotel Intercontinental, de Cali, el Foro Sobre la Iniciativa de la Cuenca del Pacífico Latinoamericano, organizado por el Ministerio de Comercio, Industria y Comercio, en coordinación con Proexport y Analdex.

México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Panamá, Perú, Chile y Colombia, como anfitrión, presentaron las posibilidades de lograr una mayor articulación comercial y de inversión entre los países latinoamericanos y los que hacen parte de la Cuenca del Pacífico (China, Japón, Corea, Malasia, Tailandia, Filipinas, Taiwán, Hong Kong, Singapur, Indonesia, Australia, Nueva Zelanda, Vietnam, Brunei y Papua), para lo cual se buscarán instrumentos y mecanismos que permitan un mayor acercamiento.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, manifestó durante la instalación del Foro que el objetivo es ampliar el comercio y mirar qué podemos hacer entre nosotros mismos para incrementarlo. La meta final es llevar a Colombia a ser miembro de la APEC (Foro de Cooperación Económica del Asia Pacífico), que es la región más dinámica del mundo: 21 economías, 2.600 millones de habitantes, 56% del PIB mundial y 49% del comercio mundial. Como se recuerda, Colombia tiene una moratoria de diez años, que inició en 1997 y que culmina este año, esperamos que el país se integre a ser parte de la Cuenca del Pacífico, señaló el Ministro.

Para ello, Colombia está reabriendo la embajada en Australia, sede de la APEC en la actualidad, reforzará la presencia diplomática y comercial en el Pacífico y volverá a presentarse a la reunión de APEC, que tendrá lugar este año en Perú y poder, de este modo, candidatizarnos para hacer parte de este club.

Durante su intervención, el Ministro Plata presentó la balanza comercial entre los países latinoamericanos de la Cuenca del Pacífico y las economías asiáticas de la misma Cuenca, la cual es deficitaria en casi US$45.000 millones. En 2005 las exportaciones de los países latinoamericanos de la Cuenca del Pacífico hacia las economías asiáticas de la misma Cuenca ascendieron a US$23.577 millones y las importaciones a US$67.632 millones.

Sin embargo, se evidencia un fuerte crecimiento de las exportaciones al Asia-Pacífico del 25% promedio anual para el periodo 2000-2005, mientras que en el periodo 1995-1999 se presentó un decrecimiento de 3% promedio anual.

En lo que respecta a las exportaciones de los países latinoamericanos de la Cuenca del Pacífico hacia el Pacífico Asiático, Chile domina las exportaciones, las cuales en 2005 alcanzaron los US$13.112 millones. México ocupa el segundo lugar con US$3.995 millones; Perú es el tercero con US$ 3.208 millones; y Colombia el quinto con US$ 875 millones.

En materia de importaciones originarias de la Cuenca del Pacífico Asiático, México ocupa el primer lugar con compras provenientes especialmente de China, Japón y Corea, del orden de US$48.704 millones en 2005. En segundo lugar está Chile, con US$5.595 millones, y en tercer lugar Colombia, con US$ 3.560 millones.

Los principales productos comerciados entre los países latinoamericanos y los asiáticos de la misma Cuenca son: máquinas y aparatos eléctricos; equipo de telecomunicaciones; máquinas de oficina y computación; automóviles y motocicletas; mineral de hierro y metales preciosos.

Los productos exportados por los países latinoamericanos a los asiáticos en la Cuenca del Pacífico son en su mayoría materias primas, mientras que en el sentido contrario prevalecen los bienes manufacturados.

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