| 3/20/2007 12:00:00 AM

Colombia es estratégico, dice Jean Charles Naouri, Presidente Mundial de Casino

Los resultados de Casino en el 2006 excedieron todas las expectativas: Las utilidades crecieron 74%. La acción de Casino subió 19% en tres días, después del anuncio de los resultados.

Bogotá.- En su reporte anual sobre resultados financieros, el Presidente Mundial del Grupo Casino Jean Charles Naouri reiteró el carácter estratégico que tiene Colombia para el gigante mundial de la distribución.

 

“Colombia es uno de nuestros ejes de crecimiento en América Latina y el mundo. Estamos muy confiados en el crecimiento de la economía colombiana. Nuestro compromiso con el país sigue firme y por ello decidimos aumentar nuestra participación en Almacenes Éxito, el cual tiene un enorme potencial, sobre todo después de la adquisición de Carulla Vivero”, señaló Naouri.

Como se sabe, Casino ejerció su derecho preferencial sobre las acciones de la familia Toro en el Éxito. El proceso culminará a mediados del mes de abril con un martillo en la Bolsa de Valores de Colombia.

Casino viene adelantando desde hace un año un programa de concentración en sus mercados prioritarios. En este proceso se han vendido activos no estratégicos por cerca de US$2.500 millones. Estas ventas le han abierto a Casino márgenes de acción superiores para invertir y aumentar su presencia en los renglones claves para el Grupo.

 

Fruto de esta estrategia, su estructura financiera es hoy mucho más sólida: la deuda se redujo en US$1.300 millones y la relación deuda/EBITDA pasó de 3,5 a 2,6.

En el 2006, Casino generó utilidades por US$800 millones, un 74% más que en el 2005, superando así las expectativas del mercado. En la misma línea, el EBITDA creció un 9,6% (alcanzando US$2.100 millones ) y las ventas totales alcanzaron los US$30.000 millones.

El mercado bursátil reaccionó de manera muy positiva a estos anuncios. Los analistas consideran que los resultados fueron superiores a sus proyecciones. JP Morgan consideró que la compañía está mejor administrada que hace un año, tanto operacionalmente como financieramente. Fruto de lo anterior, la acción de Casino subió un 19% en tres días de cotización.

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