| 9/22/2006 12:00:00 AM

Colombia entrega solicitud a la UE para exportar productos ecológicos

El banano, café, piña, panela, aromáticas, y el aceite de palma, son los principales productos de la producción ecológica colombiana.

El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, a través, de la Oficina para Europa, con sede en Bruselas, entregó la solicitud para que Colombia sea incluido en la lista de países habilitados a exportar productos ecológicos a la Unión Europea, lo que permitirá continuar en 2007 con las exportaciones de producciones verdes. Hecho de gran importancia para el desarrollo y crecimiento rural colombiano, así como para la sustitución de cultivos ilícitos.

Para la lista de países habilitados, el artículo 11 del Reglamento establece que para la comercialización de productos ecológicos es necesario que el país realice un procedimiento de examen de equivalencia entre las normas aplicadas a la agricultura ecológica en el país y la legislación europea. Las normas aplicadas en el país deberán ofrecer garantías equivalentes a las de la normativa comunitaria, con el fin de garantizar la credibilidad del mercado de productos ecológicos y una competencia leal entre los productores comunitarios y los productores de los terceros países.

La Comisión Europea realiza un examen pormenorizado de la legislación del tercer país, y comprueba qué normas aplica a la producción y analiza la eficacia de sus medidas de control, después de lo cual procede a incluir nuestro país en la lista.

Hasta el 31 de diciembre de 2006 Colombia formará parte de los países que han podido exportar a Europa productos ecológicos de conformidad al apartado 6 del mismo articulo 11, siempre que la autoridad competente de un Estado Miembro importador quede satisfecha con pruebas suficientes presentadas por los importadores.

El Reglamento establece que los Estados miembros pueden expedir autorizaciones de importación para lotes de productos de terceros países que no figuren en la lista comunitaria aprobada por la Comisión.

En esos casos, corresponde al importador demostrar que los productos en cuestión han sido obtenidos según normas de producción equivalentes a las de la normativa comunitaria y han pasado controles cuya eficacia sea equivalente a las de las medidas de inspección que se aplican a los productos comunitarios. A continuación, el Estado miembro comunica a la Comisión y a los demás Estados miembros, el tercer país y los productos para los que ha expedido la autorización.

Por espacio de tres años, el grupo interinstitucional conformado por los Ministerio de Comercio y de Agricultura y Desarrollo Rural, la Superintendencia de Industria y Turismo, el Instituto Alexandet von Humbolt, el Instituto Colombiano de Agricultura (ICA), el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA), Proexport y la Cámara de Comercio de Bogotá; trabajó para crear una nueva resolución acorde con los estándares internacionales para la producción agrícola ecológica.

El pasado mes de julio, el Ministerio de Agricultura expidió la Resolución 187 de 2006, por la cual se adopta el Reglamento para la producción primaria, procesamiento, empacado, etiquetado, almacenamiento, certificación, importación, comercialización y se establece el Sistema de Control de Productos Agropecuarios ecológicos.

Según un estudio del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura-IICA, “Caracterización de la producción ecológica en Colombia”, el país cuenta con casi 37 mil hectáreas de productos ecológicos y “las exportaciones de Colombia han ido evolucionando, al pasar de US$ 4 millones en 1998, a US$ 9 millones en el 2000. Igualmente, US$ 11 millones en 2001 y US$ 19 millones en 2002, con un crecimiento anual entre el 10 y 20%”.

Se espera que la Comisión Europea realice el próximo año, una visita al país para comprobar la aplicación efectiva de las normas de producción y de control de la legislación colombiana.

 
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