| 1/26/2011 12:30:00 PM

Colombia: Directivo mina da por muertos 20 hombres

Las autoridades de una mina de carbón en el noroeste de Colombia temen que por lo menos 20 de los trabajadores murieron debido al estallido y la posterior acumulación de monóxido de carbono.

Bogotá — Cuatro de los mineros fallecieron en la boca de la mina y 16 dentro, dijo en diálogo telefónico con la AP Gabriel Tamayo, representante legal e ingeniero en minas de la explotación privada de carbón La Preciosa, ubicada en el Sardinata, a unos 410 kilómetros al noroeste de Bogotá y en el departamento Norte de Santander.

Aunque no se han recuperado todos los cuerpos, Tamayo dijo que las posibilidades de vida de los obreros eran mínimas debido no sólo al impacto de la explosión, sino a la posterior acumulación de monóxido de carbono que también puede provocar el fallecimiento de una persona.

Estamos "muy consternados ... al momento tenemos 20 personas fallecidas de las cuales 16 fallecidas dentro de la mina y cuatro afuera por la onda explosiva, tenemos siete heridos", indicó.

Las cuadrillas de rescate ya entraron a la mina para evacuar a los obreros, dijo. 80 personas trabajan en el lugar que produce mensualmente unas 3.000 toneladas métricas de carbón..

La construcción del yacimiento dispone de un túnel horizontal de un kilómetro de longitud a ras de la superficie y que se adentra en una montaña, similar al de una carretera que atraviesa una colina. En el túnel hay 5 teléfonos que dan a la oficina en la superficie. Nadie ha llamado desde abajo desde la explosión.

Tamato aseguró que de inmediato desconocía en qué parte de ese kilómetro se produjo el estallido y cuán grave o cuánto carbón y piedra pudo caer debido a la explosión.

Indicó que entre las causas de la explosión está la posibilidad de una acumulación de gas metano. El gerente informó que todos los obreros están asegurados y que algunos comenzaron a laborar este mismo mes y otros ya llevan varios años.

Esa misma acumulación de gases provocó en el 2007 una explosión en la mina que causó la muerte de 32 personas. Entonces, la explotación estuvo cerrada cinco meses hasta que se modernizaron equipos de ventilación como el ventilador de mayor tamaño, dijo Tamayo.

En junio del año pasado 73 mineros murieron en una explosión en la mina de carbón San Fernando, ubicada en el municipio de Amagá, en el departamento de Antioquia, unos 240 kilómetros al noroeste de Bogotá.

El accidente de Amagá fue la segunda tragedia minera más grande del país desde 1977, cuando murieron 85 personas, entre mineros y supervisores, en una excavación de carbón en otra mina del mismo municipio debido a un estallido por acumulación de gases.

En noviembre al menos nueve mineros fallecieron en dos distintos accidentes en minas de carbón de Cundinamarca, en el centro del país.

En un intento de legalizar la actividad minera, el gobierno del presidente Juan Manuel Santos ha cerrado desde septiembre pasado al menos 56 explotaciones ilegales de oro y carbón en distintas partes del país.

 

(AP)

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