| 4/4/2011 12:00:00 PM

Codelco invertirá US$17.500 millones hasta 2015 para aumentar producción

La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, invertirá alrededor de US$17.500 millones en el próximo lustro para compensar la caída de la ley del mineral y el cierre de algunas faenas, y lograr alcanzar una producción de unos 2,1 millones de toneladas hacia el 2020.

Santiago de Chile - Así lo anunció hoy en un encuentro con corresponsales extranjeros el presidente ejecutivo de la compañía, Diego Hernández, quien estimó que la inversión ascenderá a unos US$3.500 millones anuales en promedio hasta el 2015.

Con esta inyección de capital el responsable de la Corporación del Cobre (Codelco) espera alcanzar a finales de esta década una producción de unos 2,1 millones de toneladas de metal rojo al año, en comparación con los 1,69 millones de toneladas del año pasado.

"Si no hacemos las inversiones, la producción bajará a menos de 800.000 toneladas en 2020", advirtió Hernández.

Los principales obstáculos para mantener y aumentar la producción, dijo Hernández, son la menor calidad del mineral y el fin de la extracción en algunas plantas donde se agotó el cobre.

La planta de óxidos del yacimiento de Chuquicamata, por ejemplo, se quedará sin mineral en 2014. Actualmente produce unas 150.000 toneladas al año.

En ese yacimiento, situado en la región de Antofagasta, al norte del país, Codelco invertirá cerca de US$2.000 millones para convertirlo en subterráneo. Actualmente es la mina a rajo abierto más grande del mundo y produce unas 600.000 toneladas de cobre anuales.

Otro de los principales proyectos es la inversión de US$2.000 millones en la mina "El teniente", el mayor yacimiento subterráneo del mundo, para extraer cobre en un nuevo nivel 300 metros más abajo de donde se trabaja en la actualidad.

El presidente ejecutivo de Codelco estimó que la producción de cobre de la compañía alcanzará este año los 1,75 millones de toneladas.

Además, vaticinó que la demanda del metal rojo se mantendrá "firme" a mediano y largo plazo debido a las buenas expectativas del mercado chino, que consume cerca del 40 % del cobre que se produce en el mundo.

"El mercado chino tiene fundamentos sólidos relacionados con la urbanización, que es un fenómeno que en principio debería continuar a los ritmos actuales", dijo Hernández.

El aumento de la demanda en China en los últimos años, explicó Hernández, ha sustituido la caída que sufrió en la mayoría de países desarrollados con motivo de la crisis económica.

También pronosticó que se mantendrán los altos precios del cobre, pues según los analistas pueden situarse en los US$2,55 por libra en el largo plazo.

"Estamos en una nueva etapa. Hay mucho cobre en el mundo pero lo que hoy día está disponible son yacimientos de peor calidad", indicó Hernández.

La menor ley del cobre sumada a un mayor costo de los proyectos mineros lleva a un mayor precio del metal para que las inversiones resulten factibles, agregó.

 

(Efe)

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