| 4/21/2009 12:00:00 AM

Coca Cola reportó caída en sus ganancias

(NUEVA YORK) Coca-Cola Co. reportó el martes una caída de sus ganancias trimestrales, que de todos modos cumplieron las expectativas del mercado, mientras crece la especulación de que podría comprar a su mayor embotelladora para seguir los pasos de su rival PepsiCo Inc.


La ganancia neta fue de US$1.350 millones, o 58 centavos de dólar por acción, en el primer trimestre que acabó el 3 de abril, frente a un beneficio de US$1.500 millones, o 64 centavos por título, del mismo período del año anterior.


Si se excluyen ítems extraordinarios, el mayor fabricante de refrescos del mundo ganó 65 centavos de dólar por acción, cumpliendo con la previsión promedio de analistas, según Reuters Estimates.


Los ingresos operacionales cayeron un 2,8 %, a US$7.170 millones, al tiempo que las ventas por volumen crecieron un 2 %. El volumen en mercados internacionales, que representan la mayoría de sus ventas, aumentaron un 3 %, porque la solidez de mercados emergentes como India y China compensaron una caída de un 2 % en Europa Central y Oriental.

Esa es una tasa menor comparada con la del año pasado, cuando los volúmenes internacionales crecieron en un rango de un 5 a un 7 % en cada trimestre.


La apreciación del dólar frente a las demás monedas dañó los ingresos operacionales en 10 puntos porcentuales y la ganancia operacional en 17 puntos.


Las acciones del mayor productor de refrescos del mundo cayeron un 2,8 %, a US$ 43,09 .


"Coca-Cola no tuvo mucho para agregar a las buenas noticias (...) Aunque cuando pienso en la débil economía estadounidense y la débil economía global, crecer en volumen un 2 % no es maravilloso, pero está bien", dijo Gary Bradshaw, un administrador de cartera de Hodges Capital Management.


La compañía no brinda metas de ganancias, pero ha dicho que espera cumplir su meta de largo plazo de ampliar el volumen entre un 3 y un 4 % y de un crecimiento de utilidades en un porcentaje de un sólo dígito.


Especulación


Los resultados de Coca-Cola llegaron un día después de que su archirrival PepsiCo Inc reportara ganancias mejores a lo esperado y anunciara una oferta no solicitada por las acciones que no posee aún de sus mayores embotelladoras, Pepsi Bottling Group Inc y PepsiAmericas Inc.


La movida de Pepsi resucitó la especulación de que Coca-Cola podría adquirir a Coca-Cola Enterprises Inc, su mayor embotelladora.


Pero el presidente ejecutivo de Coca, Muhtar Kent, reiteró el martes su confianza en el sistema descentralizado de embotelladoras, en el que Coca-Cola y Pepsi venden el concentrado de las bebidas a embotelladoras independientes, que a su vez expenden los refrescos.


"Creo que el modelo de franquicias es la mejor manera de seguir ganando en el mercado", dijo Kent en una teleconferencia.


El ejecutivo también desestimó la amenaza competitiva de una consolidación de Pepsico con sus embotelladoras y destacó varias medidas tomadas por Coca-Cola para mejorar sus números en América del Norte, una región en la que las ventas de ambas firmas están sufriendo por la dura recesión que vive Estados Unidos.


Algunas de esas medidas incluyen la creación de Coca-Cola Supply, que debería absorber US$150 millones anuales en costos de distribución para el 2011 y la de un nuevo sistema de precios del concentrado que buscará reducir la tensión entre la firma y sus embotelladoras.


"Creo que Kent está jugando el juego de sentarse y esperar, porque si Pepsico logra alguna ventaja competitiva, entonces Coca deberá seguirlo", dijo Philip Gorham, analista de Morningstar.

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