| 12/14/2009 8:20:00 AM

Citigroup pagará US$20.000 millones en préstamos de rescate bancario

El gigante bancario Citigroup anunció el lunes que devolverá US$20.000 millones que recibió del Departamento del Tesoro de Estados Unidos durante el rescate financiero, a fin de reducir la influencia gubernamental sobre sus operaciones.

Nueva York — El banco, con oficinas centrales en Nueva York, fue uno de los más golpeados por la crisis crediticia y por la enorme cantidad de préstamos que cayeron en moratoria.

El gobierno ayudó entonces a Citigroup con US$45.000 millones dentro del Programa de Alivio de Activos Morosos (TARP, por sus siglas en inglés) y acordó protegerlo de pérdidas por casi US$300.000 millones en inversiones arriesgadas.

Citigroup, sin embargo, sólo tiene que devolver US$20.000 millones, porque los otros US$25.000 millones fueron convertidos en una participación del 34% en el banco a principios de este año. El gobierno planea vender esas acciones durante el año próximo.

El acuerdo para el reparto de pérdidas también acabará como parte del plan.

El reembolso del dinero de salvamento significa que Citi ya no enfrentará un fuerte escrutinio y las restricciones del gobierno, incluyendo límites al pago de compensaciones y dividendos para los ejecutivos.

Sin embargo, el reembolso representa un costo pesado. Recaudar nuevo capital diluirá significativamente la actual participación de los accionistas en la compañía.

Aunque el gobierno cree en la fuerza del Citi, el banco todavía registra pérdidas e intenta sanear sus operaciones para mantener la rentabilidad, que ha sido tenue durante el año, a pesar de que otros bancos grandes ya han logrado recuperarse.

Casi 700 bancos de todos tamaños se acogieron al programa TARP. La mayoría de los más grandes, como JPMorgan Chase y Goldman Sachs Group, rápidamente devolvieron los préstamos que recibieron porque conllevaban restricciones, como límites a la paga y los dividendos para ejecutivos.

El anuncio de Citi fue hecho apenas unos días después que Bank of America completó el reembolso de US$45.000 millones que recibió como parte del TARP.


(AP)

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