| 5/18/2006 12:00:00 AM

Citgo invierte US$500 millones en EEUU

El presidente Hugo Chávez ha expresado que las refinerías de Citgo son un mal negocio para Venezuela, porque compran crudo venezolano a descuento y no paga muchos impuestos en este país.

La empresa estadounidense Citgo, filial de la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), realizará este año inversiones por US$500 millones, declaró el presidente de la compañía.

Citgo tiene previsto desarrollar este año inversiones por "500 millones de dólares" como parte de los planes de modernización de sus instalaciones, expresó el jefe de la empresa, Félix Rodríguez, en entrevista el jueves en el diario El Universal.

 

Rodríguez indicó que Citgo sigue adelante con las evaluaciones para la venta de la refinería de Lyondell en Houston, y de su empresa Carco, el proveedor más grande de asfalto en la costa este de Estados Unidos.

 

Respecto al caso de Lyondell, el presidente de Citgo señaló que esa refinería, que procesa unos 230.000 barriles diarios, "dio pérdidas porque operacionalmente tuvo muchos problemas que implicaron inversiones más allá de las previstas", pero no ofreció más detalles.

 

Dijo que una de las condiciones que establecería Citgo para vender su participación de 41% en Lyondell es que se mantengan los suministros de crudo venezolano a la refinería.

 

Citgo y Lyondell Company anunciaron el mes pasado sus planes de vender la refinería.

Carco cuenta con dos refinerías: una en Paulsboro, Nueva Jersey, que tiene una capacidad de 84.000 barriles por día; y otra en Savannah, Georgia, que posee una capacidad de 28.000 barriles diarios.

 

El presidente Hugo Chávez ha expresado que las refinerías de Citgo son un mal negocio para Venezuela, porque compran crudo venezolano a descuento y no paga muchos impuestos en este país.

 

PDVSA es propietaria de Citgo desde 1990. Citgo es una de las mayores proveedoras en materia petroquímica de los Estados Unidos que cuenta con unas 13.500 estaciones de servicio en ese país y tiene una producción diaria cercana a un millón de barriles.

PDVSA planea construir tres refinerías nacionales para aumentar la capacidad de procesamiento en un 50% para los próximos seis años a 1,85 millones de barriles al día.

 

Venezuela también está intentando comprar una participación en una pequeña refinería en Argentina y ha suscrito un acuerdo para doblar la capacidad en una refinería en Uruguay.

 

Adicionalmente ha puesto la piedra angular para construir una refinería a un costo de US$2.500 millones en Brasil. Esa sería la primera refinería que se levantará en ese país en 30 años. La obra deberá estar concluida en 2011.

Venezuela es el quinto exportador de crudos del mundo y uno de los principales proveedores de los Estados Unidos.

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