| 9/16/2005 12:00:00 AM

Chávez ya utiliza las reservas internacionales de Venezuela

Para el mandatario, es "absurdo que Venezuela retenga tanto dinero en los bancos internacionales en un momento en que enfrenta grandes necesidades internas".

El Banco Central de Venezuela transfirió US$3 millones de sus reservas internacionales al Fondo de Desarrollo Nacional (Fonden) con el que el gobierno pondrá en marcha proyectos sociales y de inversión, informó el viernes el ministro de Finanzas Nelson Merentes.



Cada año el Fonden debe recibir los "excedentes" de las reservas, de acuerdo al nivel ideal que el Banco Central fije, según autorizó una reforma legal aprobada en julio pasado.



Este año el Fonden recibirá US$6.000 millones de acuerdo con la reforma aprobada. El gobierno ha dicho que en el año 2006 podrían transferirse otros US$6.000 millones.



Merentes explicó que una parte del dinero se utilizará para pagar deuda externa, otra funcionará como un fondo de inversión y también se financiarán programas de desarrollo.



El presidente Hugo Chávez ha afirmado que su gobierno gastará las reservas del Banco Central, conforme a la nueva ley, en proyectos de desarrollo como la modernización de la agricultura y la dotación de hospitales.



Para el mandatario, es "absurdo que Venezuela retenga tanto dinero en los bancos internacionales en un momento en que enfrenta grandes necesidades internas". Ha señalado que el nivel adecuado de las reservas internacionales es US$20.000 millones.



Las reservas internacionales alcanzaron US$32.412 millones el 21 de septiembre. En 1999, cuando comenzó el gobierno de Chávez, estaban en US$15.379 millones.



Los altos precios del petróleo y el control de cambios, vigente desde 2003, han permitido duplicar las reservas internacionales en los últimos dos años.



Chávez exigió también al Banco Central la entrega de utilidades por las operaciones cambiarias. Entre 2000 y 2004 el instituto emisor canceló al gobierno unos US$9.770 millones por utilidades cambiarias. Se prevé que en 2005 la transferencia sea por US$1.395 millones.
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