| 7/3/2008 12:00:00 AM

Casa Blanca admite cooperación con Colombia en rescate

Washington.- La Casa Blanca admitió el jueves que Estados Unidos participó en la planificación de la operación colombiana que culminó con el espectacular rescate de 15 rehenes de manos de la guerrilla, aunque un funcionario del Departamento de Estado dijo que "a Colombia se le debe toda la gloria de esta victoria".

"Estuvimos al tanto de la operación en sus etapas de planificación, de manera que la conocíamos bien", dijo la portavoz del presidente George W. Bush, Dana Perino.

Indicó que desde que los tres estadounidenses fueron capturados hace cinco años por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), Washington ha estado en coordinación con Bogotá "a fin de tratar de liberarlos, pero tenía que hacerse de forma que se garantice la seguridad de las personas y también disponiendo de una inteligencia operativa para ubicarlos y rescatarlos a salvo".

"Entonces, el rescate ha estado en planificación por largo tiempo", dijo Perino en un diálogo con reporteros. "Hemos estado trabajando con ellos por largo tiempo".

Detalles de la operación fueron de conocimiento anticipado de algunos miembros del Congreso, que lo dejaron entrever en sus mensajes de felicitación al presidente Alvaro Uribe.

Silvestre Reyes, presidente del Comité Selecto Permanente de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que en sus tres viajes a Colombia dio su apoyo a "nuestros militares y esfuerzos de inteligencia en la región" para reunir a los rehenes con sus familias.

La corporación Northrop Grumman, uno de los mayores fabricantes de armas del mundo para la cual trabajaban los tres estadounidenses liberados, agradeció por igual "los extraordinarios esfuerzos de los gobiernos de Colombia y Estados Unidos" en la liberación de Marc Gonsalves, Thomas Howes y Keith Stansell, quienes ya volvieron a Estados Unidos.

El subsecretario de Estado Thomas A. Shannon dijo que si bien Estados Unidos y Colombia tienen una "muy estrecha cooperación" militar, Jaque fue "una operación colombiana".

"A Colombia se le debe toda la gloria de esta victoria", dijo Shannon, a cargo de los asuntos del Hemisferio Occidental, aunque admitiendo que Estados Unidos se mantuvo "en una posición de apoyar" el desarrollo de operación.

Shannon habló en una entrevista con la cadena de televisión CNN en Español, en momentos en que arribaban el jueves a un aeropuerto de Bogotá procedentes de Francia los familiares de Ingrid Betancourt, la ex candidata presidencial franco-colombiana que figuró entre los liberados junto con los tres estadounidenses y 11 militares colombianos.

Perino dijo que no iba a proporcionar detalles de la ayuda estadounidense.

"Si los colombianos desean dar más detalles en términos de la información que fue proporcionada, en términos de inteligencia o ayuda operacional, dejemos a ellos decidir...", agregó. Shannon dijo que Colombia, considerado por los círculos de Washington a comienzos de la década como un país al borde de convertirse en estado fallido, era ahora "un estado exitoso".

Dijo que el gobierno tenía la esperanza de que el rescate convenza al Congreso de aprobar el Tratado de Libre Comercio con Colombia.

 

 

 

AP

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