| 2/6/2008 12:00:00 AM

Café superó los US$1,50. Buen precio con poco café

En Chinchiná, Caldas, uno de los lugares más cafeteros del país había una sensación de júbilo ayer martes. Los caficultores que vendieron su café consiguieron precios superiores a los $52.000 por arroba de 12,5 kilos, una situación que se ha visto apenas unos pocos días en los últimos años. Un año atrás, los caficultores de esta localidad caldense recibían $48.000 por arroba, casi 8% menos.

No todo el mundo tiene café para vender, porque se está en el período entre la cosecha de octubre y noviembre y la traviesa de abril y mayo, pero incluso para cantidades pequeñas el precio da un buen respiro para los flujos de caja de los productores y, quizás para los más románticos, una sensación de que pueden venir tiempos mejores.

Sin duda hay condiciones estructurales que mantendrán los precios en los niveles actuales por un tiempo. El mercado mundial consiguió un equilibrio entre oferta y demanda, que es particularmente bueno para los productores en un momento en el que el consumo crece por el enriquecimiento de los países del mundo. También como lo destacó Dinero.com, las reducciones en la cosecha vietnamita recortan la oferta.

De otra parte, el frente financiero afecta el mercado cafetero. La reducción en las tasas de interés en Estados Unidos convirtió a los bienes básicos en un activo interesante para especular. Por eso los fondos de cubrimiento especializados en commodities han ganado importancia en los últimos días y han avivado aún más el mercado.

Todo esto ha hecho que los precios internacionales del grano - que superaron ayer los US$1,50 por libra - hayan estado con excepción de dos días, por encima de los US$1,40 por libra desde mediados de diciembre.

Otros elementos más circunstanciales empujaron el precio al alza. Uno de ellos es un problema de despachos de 160.00 sacos de café desde Uganda, que han tenido problemas en los puertos de Kenia.

Por lo pronto, lo que parece claro es que será un mercado volátil, impulsado por la entrada y la salida de los fondos de inversión, pero que se ve bastante mejor que el año pasado.

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