| 9/3/2007 12:00:00 AM

Buenas expectativas por TLC con Canadá

Los temas de cooperación en asuntos laborales y ambientales, serán incluidos en esta segunda ronda.

Bogotá.- Optimista de que resulten avances significativos en materia de textos, se mostró el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, antes de su viaje a Ottawa, Canadá, para la iniciación de la segunda ronda de negociación para un Tratado de Libre Comercio, TLC Colombia/ Perú con Canadá.

“Me siento confiado, ya que la base para las propuestas presentadas de parte y parte, en buena medida corresponden al contenido de lo acordado con la negociación con Estados Unidos”, manifestó el Ministro Plata.

La negociación de un Acuerdo de Libre Comercio con Canadá reviste gran interés para Colombia, teniendo en cuenta que una mayor integración comercial con Canadá brindaría a Colombia acceso preferencial a un mercado que importa el 4,5% del total mundial y que se posiciona como el quinto país en el mundo por su volumen de comercio.

“Lo cual, sumado al hecho que las economías de esa nación y la nuestra sean complementarias, representa amplias oportunidades para las exportaciones colombianas”, puntualizó el titular de la cartera de Comercio.

La negociación inicia este martes 4 de septiembre en las instalaciones del Hotel Marriot y culminará el viernes 7 de septiembre.

Los Jefes Negociadores acordaron que este Tratado también tendrá la mesa de cooperación relacionada con el comercio, que sostendrá su primera reunión en esta segunda ronda. En ella, los expertos deberán definir las prioridades en materia de fortalecimiento de la capacidad comercial y establecer planes estratégicos y modelos para proyectos específicos en esta área. Igualmente, sesionarán por primera vez las mesas en cooperación ambiental y cooperación laboral.

Además, sesionarán los 16 temas de las mesas de: Acceso a mercados en bienes industriales; Acceso a mercados en bienes agrícolas; Reglas de origen; Defensa comercial; Medidas sanitarias y fitosanitarias; Obstáculos técnicos al comercio; Competencia; Compras públicas; Facilitación de comercio; Solución de diferencias y asuntos institucionales; Propiedad intelectual; Inversión y Servicios transfronterizos, de telecomunicaciones; y entrada temporal de personas y financieros.

Las mesas sesionarán de 9:00 a.m. a 12:30 del mediodía y de 3:00 p.m. a 5:00 p.m. Posteriormente, los Jefes Negociadores se reunirán de 5:00 p.m., a 6:45 p.m. Esta negociación será dirigida por el reciente nombrado Jefe Negociador de Colombia, Ricardo Duarte Duarte.

La primera ronda de negociaciones se llevó a cabo durante la semana del 16 de julio, en la ciudad de Lima. En dicho encuentro se logró el intercambio de textos.

Cabe destacar que Colombia y Perú presentaron textos conjuntos en la mayoría de las mesas a negociar, que en su mayoría se tomaron como base para futura creación del acuerdo, anotó el Jefe Negociador colombiano, Ricardo Duarte.
La relación comercial con Canadá se ha dinamizado considerablemente durante los últimos cinco años. En 2001, las exportaciones alcanzaron los US$146,4 millones, mientras que para 2006 casi se duplicaron, sumando un total de US$275.1 millones.

Las importaciones pasaron de US$203 millones en 2001, a US$394,9 millones en 2006. Hoy en día, Canadá representa para las exportaciones colombianas un mercado superior al que representan países como Chile, o los miembros del MERCOSUR.

Canadá ha invertido en Colombia cerca de los USD$1.000 millones, en sectores de telecomunicaciones y energía. Le siguen los productos alimenticios, la explotación de minas, la fabricación de papel y calzado, la educación, el transporte y la industria. La estabilidad en las reglas de juego que ofrece un TLC sin duda contribuiría a estimular aún mayores flujos de inversión, aseguró el Ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata.

Las oportunidades que ofrece la economía canadiense para Colombia son muy similares a las que ofrece el mercado de los Estados Unidos. Productos como las hierbas frescas, frutas y verduras congeladas, flores, azúcar y melazas, gelatinas comestibles, pañuelos faciales, papel higiénico, artículos de vidrio, maderas, artículos de cocina, pijamas y ropa de hogar, presentan un buen potencial exportador.

Según el cronograma de esta negociación, dispondrá de seis rondas. La tercera, se realizará en Colombia, del 1 al 5 de octubre de 2007; la cuarta ronda en Lima, del 12 al 16 de noviembre. La quinta, se realizaría antes de finalizar el año 2007 en Ottawa, del 17 al 21 de diciembre; y la sexta ronda, se realizaría en Colombia del 21 al 25 de enero de 2008.

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