| 11/21/2011 4:30:00 PM

Brasil multa a Chevron con US$28 millones por vertido

El Instituto Brasileño de Medio Ambiente (Ibama) multó con 50 millones de reales (unos US$28 millones) a la filial de la petrolera estadounidense Chevron, por el derrame de crudo que comenzó hace dos semanas en un pozo operado por la compañía en aguas del Atlántico.

La multa fue anunciada por el presidente del Ibama, Curt Trennepohl, quien se reunió en Río de Janeiro con el secretario del Medio Ambiente del Gobierno regional, Carlos Minc.

Sin embargo, Minc consideró "desfasado" el valor de la multa y señaló que la empresa petrolera puede recibir más sanciones pecuniarias de diferentes órganos ambientales.

"La multa es la misma de hace 12 años y hoy representa cerca de la mitad del valor que debería ser. Si fuese corregida (por la inflación) sería de algo en torno a 116 millones de reales (unos US$65 millones)", manifestó Minc.

De otro lado, el presidente Chevron Brasil, George Buck, calculó hoy en 2.400 barriles el volumen total de crudo vertido al mar.

Buck agregó que el grupo está llevando a cabo los esfuerzos necesarios para retirar el petróleo vertido a través de las grietas de un pozo del campo de Frade, a 370 kilómetros de la costa del estado de Río de Janeiro, que alberga la mayor cuenca petrolífera del país.

El directivo, citado por la estatal Agencia Brasil, reiteró que la compañía está utilizando únicamente materiales permitidos por el Ibama, después de que el sábado fuentes policiales acusaran a la firma de usar chorros de arena a presión, lo que constituiría un delito por polución.

"No colocamos ni arena ni harina en la contención de la mancha, solo materiales autorizados por el Ibama", añadió Buck, al tiempo que asumió la responsabilidad del accidente y se comprometió a limpiar el residuo.

Además, dijo que el vertido se ha reducido a algo menos de 20 barriles diarios y que el pozo que generó el problema está estancado.

Las declaraciones del presidente de Chevron en Brasil llegan después de que la Agencia Nacional de Petróleo (ANP) anunciara que está investigando si la compañía actuó de mala fe.

"Ellos (Chevron) mitigaron informaciones importantes sobre el derrame y escondieron hechos que mostraban la proporción real del accidente", dijo el director del ente regulador, Haroldo Lima.

Según la compañía, Chevron está trabajando en el sellado definitivo del pozo para proceder a su posterior abandono definitivo.
 
EFE

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