| 5/6/2010 2:20:00 PM

Brasil lanza producción sustentable de Palma africana en Amazonia

Brasil lanzó el jueves un programa para recuperar áreas degradadas de la Amazonia con el cultivo de la Palma africana o aceitera, cuya producción se destinará en gran parte al biodiesel.

Brasilia  —  Al presentar la iniciativa en la localidad de Tomé-Acu, en el estado amazónico de Pará, el presidente Luiz Inácio Lula da Silva insistió en que no se cortarán árboles del bosque húmedo para cultivar palma, y aclaró que se aprovecharán áreas degradadas por la deforestación y la ganadería ilegal.

"Con la palma que vamos a plantar queremos recuperar las áreas degradadas. Será prohibido cortar un solo árbol para plantar palma", aseguró el presidente en una ceremonia de lanzamiento.

Insistió en que el proyecto representa el "matrimonio" entre la protección ambiental y la generación de empleos, que permitirá a los pobladores de la zona aumentar sus ingresos en casi cinco veces, al pasar de un ingreso promedio de 450 reales a uno de 2.000 reales (de US$257 a US$1.143) cuando empiece a funcionar.

El ambientalista Paulo Barreto, del Instituto del Medio Ambiente y el Hombre de la Amazonia (Imazon), dijo a la AP que el estado de Pará tiene mucha tierra degradada disponible para el cultivo de la palma, por lo que no ve riesgo de que esta producción genere presión para destruir el bosque.

Al mismo tiempo, dijo, la palma ofrece una mejor cobertura de suelo que el pasto o el cultivo de granos, como la soja, que suelen darse en las áreas deforestadas de la Amazonia.

Pará es el estado amazónico que registra mayores índices de deforestación en Brasil, y donde la lucha contra la tala del bosque húmedo ha generado mayor violencia.

El programa lanzado por el gobierno establece límites sobre las áreas aptas para el cultivo de la palma aceitera, al tiempo que ofrece créditos y apoyo para la comercialización del producto.

Además de biodiesel, la palma puede ser utilizado como aceite comestible y en la producción e jabones y cosméticos.

Paralelamente, la petrolera estatal Petrobras estableció en la zona dos proyectos para el aprovechamiento de la palma.

El primero de ellos consiste en la instalación de una planta de producción de biodiesel a partir de la palma, con una inversión de US$189 millones que prevé la generación de 3.000 puestos de trabajo. La planta deberá producir 120.000 toneladas de biodiesel por año para abastecer la región norte de Brasil.

El segundo proyecto es una asociación de Petrobras con la portuguesa Galp Energia para producir 250.000 toneladas de biodiesel por año que será exportado en su totalidad a Portugal para suplir el mercado ibérico.

Este proyecto contempla una inversión de US$554 millones en Brasil para producir el aceite, y US$463 millones en Portugal para una planta que transforma el producto en biodiesel.

El biodiesel es un combustible renovable que se mezcla con diesel derivado de petróleo para abastecer motores de vehículos, camiones y maquinaria, con la ventaja de que disminuye el nivel de emisiones causantes del calentamiento global.

 


(AP)

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