| 11/29/2010 10:00:00 AM

BP vende participación en Pan American por US$7.000 millones

La compañía británica BP acordó vender su participación en el grupo de gas y crudo con sede en Argentina Pan American Energy (PAE) a Bridas Corp por US$7.000 millones, mientras busca recaudar fondos para pagar por el derrame de petróleo en el Golfo de México.

Londres.- La planeada venta del 60% de participación, que según dijeron fuentes anteriormente estaba bajo discusión y se realizó a un precio dentro de lo previsto por analistas, lleva a US$21.000 millones el monto recaudado por BP, o acordado en transacciones, en los últimos meses.

La petrolera BP dijo que espera que los costos del derrame de crudo en el Golfo de México -el peor en la historia de Estados Unidos- alcancen los US$40.000 millones y afirmó que para cubrir la cifra vendería sus activos valuados en entre US$25.000 y US$30.000 millones para fines del próximo año.

El vicepresidente de Asuntos Públicos de PAE, Mario Calafell Loza, dijo a Reuters que con esta operación se supera una "etapa de riesgo" generada por la situación de BP tras el derrame.

"Se ratifica el proyecto de expansión de PAE", agregó el funcionario.

Bridas, donde la china CNOOC posee la mitad de los activos, ya cuenta con un 40% de participación en Pan American Energy, que es el segundo mayor productor de crudo y gas natural en Argentina.

La entidad compradora desembolsará el 70% del monto total de la operación antes del final del 2010, pero se espera la adquisición se complete en el primer semestre del año siguiente, explicó CNOOC en un comunicado.

Bridas pertenecía por completo a la familia del empresario argentino Carlos Bulgheroni hasta que CNOOC acordó adquirir un 50% de los activos por US$3.100 millones en marzo.

El 60% de participación que BP está vendiendo representa a reservas de 917 millones de barriles de crudo equivalentes (boe) y a una producción de 143.000 de boe por día.

La transacción excluye los activos de la unidad boliviana de Pan American, dijo la petrolera británica.

El gigante energético estadounidense Exxon Mobil Corp está buscando vender su unidad argentina Esso, que controla cientos de estaciones de servicio y de refinería, sostuvo el mes pasado el diario local El Cronista.

REUTERS

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