| 4/21/2009 12:00:00 AM

Bolivia promete bombear más gas a Argentina en invierno

LA PAZ  - Bolivia se comprometió a bombear hacia Argentina un mínimo de 4 millones de metros cúbicos diarios de gas natural durante el inminente invierno austral, volumen que duplica el del mismo período del 2008, informó la petrolera estatal local Ypfb según dijo el martes un diario local.

El compromiso fue asumido en la noche del lunes en una reunión binacional realizada en la ciudad oriental de Santa Cruz, en la que se definió una modificación de un contrato de compraventa vigente desde el 2006, dijo el presidente de Ypfb, Carlos Villegas, citado por el diario La Prensa.

El bombeo adicional a Argentina durante el invierno compensará parcialmente la caída de la demanda de Brasil, que promedia 20 millones de metros cúbicos diarios en lo que va del año, frente a los 30 millones del 2008.

Además aliviará el impacto del descenso del precio del gas, que ha caído a US$4,60 por el millón de unidades térmicas británicas (BTU), frente a los US$7,80  del primer trimestre, golpeado por el desplome del petróleo en los mercados internacionales.

"Bolivia y Argentina decidieron modificar el contrato de compraventa de gas natural. La primera adenda que se incluirá dice que Ypfb asegura para este invierno enviar un mínimo de 4 millones de medros cúbicos/día y 7,7 millones como máximo", dijo el diario, citando al ministro.

El acuerdo incluye una reprogramación de las metas del contrato de compraventa que regirá hasta el 2026, para llegar dentro de unos cinco años al máximo comprometido de 27,7 millones de metros cúbicos por día.

"Los equipos técnicos han trabajado con las empresas que operan en Bolivia para ratificar plenamente los planes de desarrollo y los compromisos para efectuar inversiones y obtener volúmenes adicionales. Con ello se asegura el envío de gas", aseguró Villegas de acuerdo al diario.

Por otro lado, Villegas agregó que Argentina ratificó su decisión de continuar el proyecto de construcción de un gasoducto en el noreste de su territorio, principal destinatario del gas boliviano, con una inversión de casi US$1.000 millones.

Agregó que, independientemente del acuerdo revisado con Argentina, Bolivia espera bombear a Brasil 30 millones de metros cúbicos diarios en le venidero invierno y atender con holgura la demanda de su mercado interno, que es de casi 6 millones de metros cúbicos.

Por estas operaciones, Bolivia es el mayor exportador de gas natural en Sudamérica.

Los campos bolivianos de gas natural fueron estatizados en mayo del 2006, en la principal medida económica del Gobierno izquierdista de Evo Morales.

Pero las labores de producción están a cargo de contratistas, entre las que destacan gigantes como la brasileña Petrobras, la española Repsol-YPF, la francesa Total y la británica British Gas.

Bolivia pretende aumentar este año su producción de gas natural en un 15%, desde el promedio de 40 millones de metros cúbicos diarios del año pasado, dijo a Reuters en enero el entonces ministro de Hidrocarburos, Saúl Avalos.

Para ello, la inversión anual programada por Ypfb y las contratistas sumaba unos US$1.500 millones.

(Reuters)

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