| 3/25/2011 2:00:00 PM

Beneficios de Codelco aumentaron 47 % en 2010

Los beneficios de la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, aumentaron un 47 % en 2010, respecto del año anterior, hasta alcanzar los US$5.799 millones, impulsados por las alzas en el precio internacional del metal, informó hoy la compañía.

Santiago de Chile - En tanto, la producción de cobre llegó a 1,69 millones de toneladas, que sube a 1,77 millones de toneladas al incluir la participación del 49 % de Codelco en la minera El Abra, con lo que la estatal chilena mantuvo los niveles registrados en 2009.

"Estamos cumpliendo como cualquier otra empresa de clase mundial", resaltó en rueda de prensa Diego Hernández, presidente ejecutivo de Codelco, quien señaló que este año la compañía debería continuar en esa línea y lograr cerca de 1,75 millones de toneladas.

El precio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres promedió US$3,42 por libra, un 46 % más que los US$2,34 de media que registró el año anterior, mientras que el valor del molibdeno fue de US$33,7 por kilo, un 38 % superior a los 24,5 de 2009.

Para 2011, Hernández opinó que esos valores deberían continuar en niveles altos.

En tanto, el total de costos y gastos aumentó el año pasado a US$1,97  por libra, superior a los US$1,57 de 2009.

La empresa atribuye en parte esta alza a los planes de retiro, a los que se acogieron 2.200 trabajadores y tuvieron un costo de US$250 millones, y a las 8 negociaciones colectivas, que representaron en conjunto un aumento de 14,4 centavos.

En 2010, las ventas de cobre sumaron 1,89 millones de toneladas, cifra levemente inferior a los 1,93 millones alcanzados el año anterior, mientras que los despachos de molibdeno se mantuvieron en 21.000 toneladas.

El principal destino de esos productos volvió a ser China, con un 42 % del total, 5 puntos porcentuales menos que el año anterior, seguido por Europa (20 %), el resto de Asia (17 %), Suramérica (10 %), Norteamérica (9 %) y Oceanía (2 %).

Hernández valoró el descenso relativo en la participación de China porque supone "una distribución más equilibrada" de las ventas.

Los ingresos por ventas de cobre de explotaciones propias ascendieron el pasado ejercicio a US$13.459 millones, lo que, una vez restados los costos de venta, supuso una ganancia bruta de US$6.268 millones, US$1.930 millones más que en 2009.

Si se tiene también en cuenta la venta de otros subproductos, las ganancias brutas totales sumaron US$6.977 millones, un 44 % más respecto a los US$4.895 millones de 2009.

De esa cifra, resultan unos excedentes netos para el Estado chileno de US$5.799 millones, de los que US$2.332 millones se destinaron al pago de impuesto a la renta, 1.311 a la Ley Reservada del Cobre y 278 al impuesto específico de la minería.

Además, el año pasado Codelco tuvo por cuarto año consecutivo inversiones récord que llegaron a US$2.616 millones.

De cara a 2011, Hernández espera que la inestabilidad de los precios de los combustibles "no debería afectar de forma exagerada este año", ya que el presupuesto de Codelco recoge "los precios que se podían prever a fines del año pasado".

Preguntado sobre la estrechez energética que sufre Chile, Hernández admitió que observa la situación "con preocupación" y espera que "se tomen medidas y acciones", dado que la minería "ha perdido competitividad por el aumento del costo de la energía".

Respecto a la situación en Japón, el alto ejecutivo señaló que el país nipón es "un mercado importante" para sus ventas de molibdeno, pero no tanto para el cobre.

Sin embargo, indicó que espera que la demanda de cátodos aumente debido a los problemas que han tenido algunas fundiciones de ese país.

Para el mercado global del cobre, Hernández cree que la catástrofe "no debería afectar negativamente y tal vez podría incluso afectar positivamente por el esfuerzo de reconstrucción que están haciendo".

En tanto, el terremoto ocurrido en Chile en 2010 tuvo sólo "impactos menores" vinculados a la falta de abastecimiento eléctrico y dejó solo pérdidas de producción estimadas en 11.300 toneladas de cobre fino.

Por otra parte, el año pasado, siete trabajadores murieron en las operaciones de Codelco, que pese a ello logró que su tasa de accidentes laborales descendiera de 2,42 a 2,02.

 

(Efe)

frf/ns/eat

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