| 3/13/2009 12:00:00 AM

Baja el crudo la víspera de reunirse la OPEP en Viena

NUEVA YORK  — Al disminuir el apetito mundial por el petróleo, la OPEP se reunirá este fin de semana en Viena para debatir si el organismo adopta una nueva reducción en su cuota global de bombeo.

El viernes, el crudo de referencia para entrega en abril bajó 78 centavos y cerró a US$46,25 dólares el barril en la bolsa de materias primas de Nueva York.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte bajó 16 centavos a US$44,93 dólares el barril en el mercado ICE.

Algunos analistas esperan que la Organización de Países Exportadores de Petróleo aceptarán nuevas reducciones por encima de los 4,2 millones de barriles diarios que anunció ya.

Empero, esos anuncios han sido recibidos sólo con indiferencia en los últimos meses.

La OPEP dijo en diciembre que reduciría su producción en más de dos millones de barriles diarios.

Los precios del crudo cayeron más de un 15% a los tres días.

Los 12 miembros del grupo son famosos por no respetar los acuerdos de producción, y todavía no han completado las reducciones del año pasado. Mientras tanto, la demanda de crudo ha mermado al quedar sin empleo millones de trabajadores, haber reducido las empresas sus gastos y los fabricantes clausurado sus plantas de producción.

"Contemplan esto con mucha incertidumbre", dijo el analista de la firma Alaron Trading Corp., Phil Flynn. "Si no van a reducir la producción, veremos cómo los precios del crudo vuelven al entorno de los 40 dólares" por barril.

Los ministros de la OPEP dieron indicios mixtos toda la semana sobre lo que harán, y el precio del barril de crudo osciló entre los US$42 y los US$47 dólares el barril.

Los analistas dijeron que una reducción de entre 500.000 y un millón de barriles diarios es bastante probable. La Casa Blanca espera que no sea así, y el secretario de Energía Steven Chu dijo que presionará a los ministros del cartel para que renuncien a reducir aún más la producción.

Para complicar la situación, Rusia dijo esta semana que enviará al viceprimer ministro Igor Sechin a la reunión de la OPEP en Viena. Rusia consideró la posibilidad de trabajar más estrechamente con la OPEP para controlar más el suministro mundial de crudo.

En otras cotizaciones del mercado Nymex, la gasolina para entrega en abril subió menos de un centavo a 1,3529 dólares el galón (3,79 litros) y el combustible de calefacción bajó 2,92 centavos a 1,1972 dólares el galón. El gas natural para entrega en abril bajó 6,3 centavos a 3,932 dólares los 1.000 pies cúbicos.

 

(AP)

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