| 1/13/2009 12:00:00 AM

Argentina cierra 2008 con inflación 7,2 por ciento

BUENOS AIRES- Argentina cerró el 2008 con una inflación del 7,2 por ciento, por debajo del año previo y de las expectativas de los analistas, en un resultado que renueva la desconfianza sobre el desacreditado índice oficial.

La inflación se volvió un dolor de cabeza para los gobiernos del país sudamericano desde el 2005, cuando la creciente demanda por la expansión económica y la falta de inversiones para ampliar la producción presionaron sobre los precios.

Tras un pico del 12,3 por ciento en el 2005, la inflación retrocedió al 9,8 por ciento el año siguiente para seguir cayendo hasta el 8,5 por ciento en el 2007, en un resultado que ya se encontraba cuestionado tras los cambios realizados en el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC).

En diciembre, los precios subieron un 0,3 por ciento y también se ubicaron por debajo de las expectativas del mercado, que en un sondeo de Reuters esperaban en promedio una subida del 0,5 por ciento.

Las dudas sobre el índice oficial llevaron a la proliferación de indicadores privados de inflación, que en su mayoría mostraron en el 2008 un alza de precios en torno al 20,0 por ciento.

"A nosotros, la inflación anual nos dio 22,0 por ciento y la inflación de diciembre alrededor del 1,4 por ciento", dijo a Reuters Fausto Spotorno, economista de la consultora Orlando Ferreres y Asociados.

Desde la consultora Espert y Asociados dijeron que la inflación del 2008 fue del 22,9 por ciento y en Ecolatina estimaron que la subida de precios minoristas fue del 23,5 por ciento, tras un alza del 23,9 por ciento proyectada para 2007.

"Desde enero de 2007, el Indec informó solo un tercio del aumento efectivo de los precios al consumidor", dijo Ecolatina en un informe de esta semana.

La inflación oficial de Argentina estuvo en línea con el promedio de la región, que estuvo "liderada" por el 30,9 por ciento de Venezuela y el 9,6 por ciento de Uruguay, seguidos por el 7,7 por ciento de Colombia y el 7,5 por ciento de Paraguay.

Por debajo de Argentina se ubicaron Brasil con el 5,9 por ciento, Chile con el 7,1 por ciento, Perú con el 6,65 por ciento - aunque fue su mayor inflación desde 1996- y México con el 6,55 por ciento.

EN BAJA 2009

La mayoría de los analistas espera una desaceleración de los precios para el 2009 a partir de la caída de los precios internacionales de las materias primas y de la demanda, por el impacto de la crisis financiera global.

"La inflación en el 2009 va a bajar con respecto al 2008 influenciada por la recesión, pero va a seguir siendo altísima respecto a los estándares internacionales" dijo a Reuters Iván Baumann, de la consultora Espert y Asociados, que proyecta una subida de precios del 15,3 por ciento para este año.

En esa línea se ubicaron también Ecolatina, que espera una caída de la inflación de 10 puntos porcentuales respecto a su estimación del 2008 y Orlando Ferreres y Asociados, que estimó un rango de entre 15 y 18 por ciento anual.

"En 2009 vamos a tener una desaceleración global de la demanda, entonces naturalmente tenés menos demanda, menos precios", dijo Spotorno.

Los precios mayoristas cayeron un 0,1 por ciento en diciembre y acumularon un alza del 9,0 por ciento durante el 2008. 



(Reuters)

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