| 1/22/2007 12:00:00 AM

Argentina y Brazil se unen a controversia de OMC por maíz EEUU

Canadá presentó su queja el 8 de enero, al afirmar que parte de los 9.000 millones de dólares pagados anualmente por Estados Unidos en garantías de crédito a la exportación y otros subsidios abatieron los precios internacionales del maíz en forma injusta e ilegal.

DAVOS, Suiza  _ Argentina y Brasil, las potencias agrícolas de Sudamérica, se unieron a Canadá en una querella según la cual, Estados Unidos proporcionó subsidios ilegales a los productores de maíz en esa nación norteamericana, informaron funcionarios el lunes.

La solicitud de sostener consultas, presentada también por Guatemala la semana pasada ante la Organización Mundial de comercio, con sede en Ginebra, amenaza con desatar una disputa comercial de gran envergadura en América, en un momento en que las negociaciones globales de libre comercio siguen estancadas por las diferencias sobre aranceles y subsidios agrícolas.

Además, Estados Unidos se apresta a debatir una nueva iniciativa agrícola por miles de millones de dólares.

Según las reglas de la OMC, es necesario un periodo de consultas de tres meses, antes de que un país pueda pedir al organismo que emprenda una investigación formal. Un caso ante la OMC puede derivar en la autorización de sanciones, pero los paneles pueden tardar meses o incluso años en llegar a una decisión.

Canadá presentó su queja el 8 de enero, al afirmar que parte de los 9.000 millones de dólares pagados anualmente por Estados Unidos en garantías de crédito a la exportación y otros subsidios abatieron los precios internacionales del maíz en forma injusta e ilegal.

"Esto no se refiere sólo al maíz", dijo Clodoaldo Hugueney, representante brasileño ante la OMC. "Brasil es el mayor exportador mundial de etanol, de modo que este asunto es importante para nosotros".

Hugueney dijo que cualquier programa considerable de subsidios de un país preocupa a Brasil como un gran exportador agrícola.

Sean Spicer, portavoz de la representante comercial estadounidense Susan Schwab, dijo que no emitiría comentarios de inmediato sobre la iniciativa de Argentina, Brasil y Guatemala. Sin embargo, la oficina ha criticado la decisión de Canadá.

AP

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