| 12/1/2005 12:00:00 AM

Aprueba UE cuota de US$207 para el banano

Antes de la cifra de US$207 por tonelada, la CE presentó desde octubre de 2004 otras tres propuestas para fijar un régimen de tarifa única.

La Unión Europea (UE) aprobó una tarifa única para la importación de banano a su mercado, que se situará en US$207 por tonelada y entrará en vigencia a partir del 1 de enero de 2006.

La Comisión Europea (CE) informó en un comunicado la decisión adoptada este martes por los ministros europeos de Industria, sobre el acuerdo que habían alcanzado con relación a la tarifa única los embajadores de los Estados miembros de la UE la semana pasada.

Después de cuatro propuestas diferentes por parte de la CE -órgano ejecutivo de la UE-, por fin el nuevo régimen de importación del fruto que entrará en vigor el próximo año en la UE estará basado en una tarifa única cuantificada en US$207 por tonelada.

El nuevo sistema de tarifa única está motivado por el contencioso que perdió la UE en la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 2001 contra Estados Unidos y Ecuador, y que le obligó a modificar el actual régimen de cuotas, aranceles y licencias.

El arancel único se aplicará a los importadores de banano o considerados dentro de la cláusula de Nación Más Favorecida (NMF) y que en su mayoría son productores de América Latina.

Precisamente ocho naciones de la región -Ecuador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Guatemala, Brasil, Nicaragua- mantienen un diferendo con la UE al considerar que las tarifas propuestas son muy elevadas y supondrán la ruina de estos sectores en sus países.

Junto a la tarifa única, la propuesta de la CE que fue aprobada en forma definitiva este martes incluye 775.000 toneladas de banano que entrarán al mercado de la UE con arancel cero procedentes de los países del grupo de Asia, Caribe y Pacífico (ACP).

Antes de la cifra de US$207 por tonelada, la CE presentó desde octubre de 2004 otras tres propuestas para fijar un régimen de tarifa única.

Las dos primeras -US$276 y US$224 por tonelada- fueron rechazadas sucesivamente por sendos laudos de la OMC en los que se falló a favor de los países latinoamericanos que argumentaban que no aseguraban un mismo acceso al mercado europeo del actual.

La tercera tarifa, de US$209 por tonelada y presentada también este martes, ya no pudo ser recurrida en un tercer laudo ante la OMC, pero fue rechazada por los Estados miembros, pues entre ellos había nueve que la consideraban muy alta y que bloquearon un acuerdo.

Por lo que la tarifa única refrendada este martes consiguió el acuerdo de los embajadores europeos la semana pasada en una votación en la que aún se opusieron siete países, pero que fue suficiente para alcanzar la mayoría cualificada.

En el comunicado de este martes, la comisaria de Agricultura, Mariann Fischer Boel, se mostró "convencida" de que "es un resultado justo y equilibrado para todos, que mantenderá plenamente el acceso para los productores latinoamericanos", así como ACP y europeos.

"Al mismo tiempo, seguimos estando dispuestos a continuar las negociaciones con los países latinoamericanos interesados", agregó Fischer Boel.

En tanto que el comisario de Comercio, Peter Mandelson, aseguró que continuarán los contactos con los países latinoamericanos, con los que "no cerramos la puerta a nuevas negociaciones (...) a fin de alcanzar una solución satisfactoria para todos".
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