| 2/2/2007 12:00:00 AM

Anuncian incrementos de peajes en Canal de Panamá

De acuerdo con la propuesta, los barcos portacontenedores pagarán 63 dólares por cada contenedor a partir de mayo del 2008 y 72 dólares en el 2009. La tarifa vigente es de 49 dólares, pero se incrementará a 54 a partir del 1 de mayo como parte de un aumento establecido hace cuatro años.

Panamá.- La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) anunció el viernes una propuesta de incremento de peajes de un 33% en el segmento de las embarcaciones portacontenedores a partir del 2008, como parte del plan de aumento de las tarifas para financiar la ampliación de la vía marítima.

"La propuesta ha sido estudiada y analizada a profundidad", dijo el administrador de la ACP, Alberto Alemán Zubieta a tráves de un comunicado. El alza "nos permitirá realizar las inversiones programadas en el plan maestro del canal, que propone al año 2014 aumentar la capacidad del canal existente mediante la construcción de un tercer juego de esclusas", subrayó. 

Los buques portacontendores constituyen el principal impulsor del crecimiento del tráfico por el canal. Al cierre del año fiscal 2006, su tránsito aumentó en un 14%, totalizando 3.290 buques. Ese segmento representó casi el 35% del volumen de carga total por la vía en el año fiscal 2006 y el 40% de los ingresos totales que alcanzaron los 1.495 millones de dólares.

La ACP argumentó que a pesar de la creciente demanda, la vía acuática "continúa incrementando su eficiencia y ha reducido el tiempo de tránsito de los buques". Destacó los altos niveles de seguridad señalando que en el 2006, sólo hubo 10 accidentes en un total de 14.194 tránsitos, la menor cantidad de percances en 81 años.

La propuesta también incluye incrementos en los segmentos de los buques cisternas, la carga refrigerada, graneleros, portavehículos y carga en general. Las tarifas de esos barcos se incrementará por tonelaje y dependiendo del tipo de carga. La propuesta establece, por ejemplo, que los buques cisternas pagarán 3,70 dólares por tonelada en el 2008 y 3,98 en el 2009. La tarifa vigente es de 2,96 dólares, la cual se incrementará a 3,29 a partir de mayo.

Los barcos que transportan granos secos pagarán 3,50 dólares a partir del 2008 y 3,73 en el 2009. Los portavehículos aumentarán a 3,60 en el 2008 y 3,87 en el 2009. A partir de mayo del 2007 pagarán 3,24 dólares. La carga en general se incrementará a 3,63 en el 2008 y 3,90 en el 2009.

Las autoridades no propusieron incremento para los barcos de carga refrigerada, que actualmente pagan 2,96 dólares. Para los buques de pasajeros el peaje por litera se incrementará a 115 dólares en el 2008 y 120 en el 2009. Si el barco viaja sin pasajeros la tarifa será de 92 y 96 dólares respectivamente.

La ACP recalcó que la propuesta garantiza que no habrá incremento de tarifas hasta el 2009. Las autoridades abrieron el periodo de consulta con los usuarios, quienes podrá opinar y dar sugerencias hasta el 12 de marzo, en que se realizará en esta capital una audiencia pública con los interesados.

Estados Unidos, que construyó el canal interoceánico y lo administró entre 1914-1999, es el principal usuario de la vía, que está bajo plena jurisdicción de los panameños desde hace siete años. Después vienen China, Japón, Corea del Sur y Chile. La vía de 80 kilómetros de largo emprenderá este año un ambicioso plan para ampliar su capacidad.

La expansión, mediante la construcción de un nuevo juego de esclusas, fue aprobada en un referendo en octubre y tendrá un costo de 5.250 millones de dólares, según estimaciones oficiales. El proyecto estará listo entre el 2014-2015.

 
 
AP
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