| 9/8/2009 12:00:00 AM

Aerolínea chilena LAN dice ya pasó lo peor de crisis

Lo peor de los efectos de la crisis global para la aerolínea chilena LAN ya pasó, pero el escenario aún es vulnerable por la gripe H1N1 en el hemisferio norte y los combustibles, dijo el martes el vicepresidente ejecutivo de la firma, Enrique Cueto.

Santiago -  LAN, que tiene su casa matriz en Santiago y unidades de operación de pasajeros y carga en Argentina, Chile, Ecuador, Perú, Brasil y Colombia, reportó una caída de un 57 % en sus ganancias del primer semestre por la crisis internacional y la gripe H1N1.

En el primer semestre, LAN ganó US$69,2 millones.

Ante la consulta de si lo peor de la crisis ya pasó para LAN, Cueto asintió, "salvo que los combustibles vuelvan a subir (fuertemente)", añadió.

La firma, controlada por el candidato presidencial de la derecha chilena Sebastián Piñera y la familia Cueto, tiene cubierto un 19 % de su consumo de combustible previsto para el tercer trimestre, un 20 % para el cuarto trimestre y un 11 % para el primer trimestre 2010.

Para este año, la compañía ha estimado un crecimiento en su tráfico de pasajeros de un 10 %, luego de expandirse un 12,3 % el año pasado.

"La gente está empezando a viajar (más) y la carga recuperándose lentamente", dijo Cueto al término de la presentación de uno de dos nuevos aviones carguero Boeing 777F, que demandaron una inversión total de alrededor de US$400 millones.

Para el período 2009-2011, la compañía mantiene su plan de inversiones por unos US$1.400 millones para ampliar su flota, que incluye la compra de los dos aviones cargueros para reforzar esa unidad de negocios.

Para la segunda mitad del año, el panorama es más alentador, dijo el gerente general de LAN, Ignacio Cueto.

"Hemos visto las primeras mejoras. Creo que la curva dejó de caer, aún a ritmo lento, por eso hay que tener mucho cuidado. Si bien está mejorando, es vulnerable", dijo el gerente general de la compañía.

Los títulos de LAN subían un 0,37 %, a $6.604,1 por acción en la Bolsa de Comercio de Santiago.

 



(Reuters)

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