| 2/23/2009 12:00:00 AM

Acuerdo entre Ford y el sindicato sobre fondos de atención médica

DETROIT  — El Sindicato de Trabajadores Automotrices de Estados Unidos afirmó el lunes que llegó a un acuerdo tentativo con la empresa Ford Motor Co. sobre la manera en que pagarán los gastos de atención médica de sus jubilados.

El sindicato dijo que el acuerdo de 2007 con la empresa automotriz, sobre el financiamiento del fondo administrado por el sindicato, quedó modificado en principio. Esos cambios aún deben ser aprobados por sus sindicalizados y posteriormente por una corte.

Ford dijo que el acuerdo permite que la compañía complete cada pago que tenga que hacerle al fondo con hasta un 50% de las acciones de Ford. Previamente, Ford tenía que hacer todos los pagos multimillonarios en efectivo.

Es probable que el acuerdo con Ford sea usado como modelo en las negociaciones con Chrysler LLC y General Motors Corp., ya que en ambos casos se debe cambiar el financiamiento de los fondos según las condiciones fijadas por el gobierno para concederles préstamos.

"Estudiaremos cada pago cuando llegue el momento de cumplirlo y nos valdremos de nuestro criterio para determinar si es más conveniente hacerlo en efectivo o en acciones, manteniendo un equilibrio en nuestra necesidad de efectivo y protegiendo el valor de las acciones", indicó el vocero de Ford, Mark Truby, en una declaración escrita.

Se trata de la segunda vez en un mes en que Ford, que no ha solicitado préstamos federales, ha llegado a un acuerdo con el sindicato sobre reducciones de costos.

A principios de febrero, el sindicato de la industria automotriz llegó a un acuerdo con Ford sobre concesiones en el contrato colectivo después que se estancaron brevemente las negociaciones con GM y Chrysler.

Hasta el momento, Chrysler y GM han recibido del gobierno un total de 17.400 millones de dólares en préstamos y actualmente piden US$39.000 millones  en conjunto.

Las condiciones de los préstamos fijan límites para que Chrysler y GM cambien la mitad del pago a los fondos de salud del sindicato por acciones de las empresas. Estas contribuciones de las empresas al fondo de salud para jubilados fueron acordadas en el contrato de 2007 con el sindicato automotriz.

Los fondos cubren los costos de salud de unos 800.000 jubilados del sindicato, de sus esposas y dependientes y transfieren miles de millones de gastos de los registros contables de las empresas.

GM espera ahorrar unos US$3.000 millones anuales, mientras que Ford dijo que ahorrará US$1.000 millones anuales.

Ford deberá pagar US$6.300 millones al fondo de salud a fin de año. GM tiene que pagar unos US$20.000 millones al mismo fondo sindical, mientras que Chrysler debe pagar unos US$9.900 millones.

 

(AP)

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