| 3/18/2010 5:35:00 PM

Acción de Cementos Argos aumentó un 61% en 2009

Gracias al plan de expansión de Argos en el Caribe se reforzará su posición estratégica, la cual le brindará la flexibilidad para atender los distintos mercados de la región y de Estados Unidos.

Bogotá.- La acción de Cementos Argos aumentó un 61% en 2009 mientras el patrimonio de la Empresa creció un 55%, hasta alcanzar los $9,7 billones. La operación de Argos representó ingresos operacionales superiores a los $3,4 billones (US$1.602 millones), de los cuales 47% provinieron de ventas en Colombia, 28% en los Estados Unidos, 18% en Latinoamérica y el restante 7% provino de negocios no cementeros.

Por su parte, la utilidad neta consolidada fue superior a los $209.000 millones (US$71 millones), lo que representa un incremento del 197% en pesos y del 51% en dólares, con respecto a la utilidad de 2008.

Cementos Argos comercializó en Colombia 3,9 millones de toneladas de cemento gris, 1,4 millones de metros cúbicos de concreto, 82.000 toneladas de cemento blanco, 20.000 toneladas de cal y 862.000 toneladas de agregados y prefabricados. En Estados Unidos el volumen de venta de concreto fue de 3,5 millones de metros cúbicos; en Panamá las ventas acumuladas de cemento ascendió a 636.000 toneladas; y en República Dominicana y Haití la venta de cemento fue de 328.000 y 440.000 toneladas, respectivamente.

Este año se destaca la consistencia que ha mostrado la empresa en su estrategia de focalización durante los últimos años. Cementos Argos ha desinvertido gradualmente en algunos de sus activos no estratégicos con el fin de financiar el crecimiento en su negocio de cemento y de expandirse en regiones clave como el Caribe. En este sentido, en marzo de 2009, la empresa completó la venta de activos carboníferos de exportación a la multinacional brasilera VALE, por US$373 millones, de los cuales ya se han recibido 300 millones. Los 73 millones restantes dependen de una futura verificación de reservas.

La Empresa adquirió, por US$157 millones, las participaciones de Holcim en las operaciones -que compartía con Argos-, de Panamá, República Dominicana y Haití. Adicionalmente, adquirió cuatro terminales cementeros localizados en St. Thomas, St. Maarten, Antigua y Dominica; que complementarán la red de comercialización que tiene en el Caribe.

El proyecto de ampliación de la Planta de Cartagena –cuya inauguración coincidió con el 75 aniversario de Argos- tuvo una inversión de US$400 millones, que permitirá producir 1,8 millones de toneladas, se suma a los esfuerzos de la Compañía por enfocarse en los negocios del cemento. El proyecto contará con una planta auto-generadora de energía y con la plataforma necesaria para exportar cemento.

La compañía acudió exitosamente al mercado de capitales colombiano en varias oportunidades. “Entre marzo y agosto se emitieron $640.000 millones en bonos, que permitieron asegurar el pago de las deudas que vencían durante el año 2009, aumentar la duración y mejorar el perfil de vencimientos y las tasas de interés de la deuda. Adicionalmente, se colocaron $300.000 millones en papeles comerciales, que se sobre demandaron entre tres y cinco veces, lo cual demuestra la confianza que genera Cementos Argos entre los inversionistas”, explicó José Alberto Vélez, Presidente de Cementos Argos.

Así mismo, la Compañía ha implementado una política de gestión de costos para mejorar su rentabilidad. A la luz de los desafíos de la crisis económica, se adelantaron políticas de austeridad que permitieron mejorar los márgenes de rentabilidad y se diseñó una nueva estructura organizacional para asumir los retos corporativos.

En materia de sostenibilidad, en 2009, Argos realizó una importante labor social en Colombia a través de la Fundación Argos. “Las inversiones fueron de $13.766 millones en 410 comunidades, con las que se beneficiaron aproximadamente 130.000 personas con programas de educación, vivienda, infraestructura y proyectos productivos. Esto se une al trabajo que se realizó en Panamá, República Dominicana y Haití”, agregó Vélez. Durante este año, se creó la Fundación CINA que será la entidad que canalizará la ayuda humanitaria que Argos, sus empleados, sus proveedores y otros donantes, han recaudado para aliviar las necesidades de las comunidades afectadas por el terremoto en Haití.

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?