| 8/15/2010 6:50:00 AM

Gerente de contenidos de Barnes & Noble invita a volcarse a ebooks

Los editores latinoamericanos deben cautivar al mercado hispano de Estados Unidos con libros digitales en castellano, recomendó Patricia Arancibia, gerente de contenidos internacionales de Digital Group de Barnes & Noble e invitada a la Feria del Libro de Bogotá.

Bogotá.- En diálogo con Efe, la ejecutiva de la mayor cadena de librerías de E.U. aseguró que el reto que queda por delante es acercarse al público latino, que constituye el 18% de la población de ese país.

Arancibia es una de las invitadas de gala en esta vigésimo tercera edición de la feria, que se prolongará hasta el próximo 23 de agosto y rinde homenaje este año al bicentenario de la independencia de Colombia y a las publicaciones digitales.

"Estamos hablando de 40 millones de personas que ya disponen de muchos libros en inglés, pero pocos en español, y son esos, precisamente, de los cuales queremos tener más; porque abundan en impreso, pero no en digital", dijo Arancibia, licenciada en Comunicación por la Universidad de Buenos Aires y quien en la actualidad vive y trabaja en Nueva York.

En esa línea, alentó a los editores presentes en la feria a que aborden las nuevas tecnologías sin dejar de mantener su negocio tradicional de impresiones en papel.

Explicó que "los libros virtuales son más fáciles de vender porque no tienen que pasar por aduanas y son más baratos para el público", que los puede leer gracias a un software de acceso gratuito que se puede instalar en "tablets", computadores, Ipac y otras plataformas.

"En estos tres días de feria he podido ver que los editores están receptivos al libro digital, pero que también tienen mucha expectación y miedo, pero un miedo curioso, que también resulta estimulante para ellos" porque son conscientes, dijo, de que "tienen que meterse en este negocio y saber cómo se hace".

Esos temores se traducen en cifras poco halagadoras para la industria de los libros digitales en América Latina, toda vez que el 85% de las principales editoriales de la región no han debutado con los "ebooks", lo que demuestra que el libro impreso sigue siendo el rey en esta parte del mundo.

En 2009, sólo un 15% de las principales editoriales de Latinoamérica tenían libros electrónicos en sus catálogos, un porcentaje relativamente bajo, pero que significa un crecimiento del 1,5% respecto a 2008, según el Centro Regional para el Fomento del Libro en América Latina (Cerlalc).

Además, ese organismo señala que un 45% de las editoriales consultadas admitió que tardará unos diez años para que sus libros editados y comercializados digitalmente representen al menos el 20% de sus ventas.

Otro 33% calculó que ello sucederá entre 2015 y 2018, luego de admitir que actualmente, en promedio, no tienen mas de ocho títulos en ese formato.

Arancibia sostuvo que, contrario a lo que se cree, los libros electrónicos no tienen que ser competencia de los impresos, ya que más bien existe una especie de relación simbiótica entre ambos formatos.

"Los dueños de Nook (el lector digital comercializado por Barnes & Noble y que es competencia del Kindle, de Amazon) han incrementado sus compras combinadas de libros impresos y electrónicos. La realidad es que no vemos que la gente que compre 'ebooks' deje de comprar los convencionales", apuntó.

Desde que Barnes & Noble lanzó en julio de 2009 el Ebook-Store, las ventas se elevaron un 51% en el último cuatrimestre fiscal de ese año, toda vez que la gente "puede acceder a más de un millón de libros virtuales", que la firma espera incrementar "con la ayuda de publicaciones en español", señaló.

Sobre la preferencia de los lectores, Arancibia observó una fuerte tendencia hacia los "thrillers", "a las llamadas historias de género, de detectives, aunque los jóvenes prefieren ahora mucho las novelas de vampiros, que están en boga, como 'Twilight'", y precisó que no sólo las nuevas generaciones se apegan a la tecnología digital en materia de libros.

"La gente que lee 'ebooks' y que compra lectores digitales son los denominados jóvenes-adultos y muchos adultos", informó con la sorpresa de ver cómo "hay una gran cantidad de personas por arriba de los 45 años" a quienes les gusta.

De hecho, "en Estados Unidos las mujeres de 35 a 65 años son fuertes compradoras" tanto de libros digitales como de los aparatos electrónicos diseñados para facilitar su lectura.

El camino que le resta por recorrer a América Latina "es largo y culebrero", y la industria editorial de la región ha de dar vuelta a la página e incursionar en este nuevo mercado, so pena de recibir un "delete" de sus lectores.

 

EFE

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