Publicado: 09/12/2012

Artesanías de Colombia que llegan a Europa y Estados Unidos

Proexport identificó que los compradores buscan productos que cuenten una historia, por lo que deben contener información sobre el artesano y el lugar de procedencia.

María Cristina Gómez, artesana guajira, nunca ha salido del país, pero sus productos como mochilas, chinchorros, mantas y manillas, elaborados todos siguiendo la tradición wayuu, se exportan a Inglaterra, Japón y Estados Unidos.
 
Para ella, que llegó a Expoartesanías 2012 desde Manaure para mostrar el trabajo de los 350 artesanos del departamento de La Guajira asociados bajo el nombre de Jalianaya, "la clave está en contar historias. No solo vendemos las artesanías sino que estamos mostrando parte de nuestra cultura a través de los productos".
 
Esto es precisamente lo que buscan los empresarios internacionales. De acuerdo con María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport Colombia, "valoran que el producto cuente una historia. Las etiquetas deben contener información que describa el producto, tanto la forma en la que fue elaborado como de dónde proviene y quién es el artesano".
 
Con esta premisa, Proexport ha identificado oportunidades de negocios para las artesanías colombianas en Estados Unidos y en países europeos como España y Alemania.
 
"Hay que ir a las ferias. En Alemania por ejemplo está Ambiente. Allí fue donde conocimos nuestros principales clientes", dijo Ana María Piedrahita, de la empresa bogotana Sapia que comenzó en 1997 con muñecos en cáscara de naranja, la cual recogía pasando por las casas de sus vecinos en el barrio Pontevedra.

"Crecimos con la exportación porque nos empezaron a hacer pedidos cada vez más grandes. Con el tiempo nos tocó conseguirnos la cáscara con vendedores de juegos y en Corabastos", explicó.
 
Ese concepto de reciclaje le sirvió para ganar nuevos clientes y ahora, con la ayuda de 100 familias de artesanos en Bogotá, exporta a Italia, Francia, Alemania, Australia, Austria, Estados Unidos, Holanda, Suiza y Noruega. "También entendimos que debíamos diversificar productos. Hoy no solo nos dedicamos a la cáscara de naranja sino también a la bisutería en tagua y bolsos en cuero".
 
Una de sus clientes, la alemana Greta Herbst, de Contigo Fairtrade Shop, reafirmó la importancia de ofrecer productos con historias. "Eso es lo que vendemos porque nos importa meternos en la cultura. Además, a los europeos nos gustan los productos sostenibles que tengan elementos reciclados".
 
Su empresa, que le distribuye a 800 tiendas en Alemania y Austria, se enfoca exclusivamente en los productos hechos a mano. "Tenemos cuatro proveedores en Colombia, a quienes les compramos principalmente joyas, juguetes y candelabros".
 
También señaló que debe tenerse en cuenta la tendencia del comercio justo. "Buscamos relaciones a largo plazo y por eso le pagamos precios justos a nuestros proveedores. Por lo tanto, esperamos que ellos hagan lo mismo con las que personas que trabajan. Valoramos la transparencia".
 
De negocios por Expoartesanías

Para los días 11, 12 y 13 de diciembre Proexport organizó visitas comerciales con los 55 compradores de 18 países que invitó en conjunto con Artesanías de Colombia y la Cámara de Comercio de Bogotá. En total, visitarán los stands de 194 expositores colombianos, con los que tendrán alrededor de 661 citas comerciales.

La participación es liderada por Estados Unidos con 22 empresarios, seguido por Francia (5), España y Holanda (4), República Dominicana (3), Suiza y Canadá (2), y con un participante cada uno de Alemania, Austria, Barbados, Chile, Grecia, Noruega, Panamá, Puerto Rico, Reino Unido, Rusia y Venezuela.
 
Entre sus perfiles se encuentran distribuidores minoristas y mayoristas de productos de diseño y artesanías, tiendas especializadas en decoración y moda, diseñadores de joyas y moda.
 
Algunas cifras
 
Durante 2011, de acuerdo con información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con datos del Dane, las exportaciones del sector de artesanías presentaron un crecimiento del 6% con respecto al año anterior, reportando un total de US$60 millones, US$3,5 millones más de lo comercializado durante el año 2010.
 
Para el periodo enero - septiembre de 2012 las exportaciones alcanzaron los US$47,7 millones, 8% más de lo reportado en el mismo periodo en 2011 (US$44,2 millones).
 
Los principales destinos fueron Estados Unidos (US$17,3 millones), Japón (US$6,9 millones) y Brasil (US$3,2 millones).
 
Y por departamentos, lideró Atlántico, con una participación del 36,9% sobre el total. Le siguió Antioquia (24,3%,), Bogotá (18%) y Valle del Cauca (13,2%).                                                               

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